Precio del cobre va al alza ante paro de la minera

Fuente: El Mercurio
Categoría principal: Economía. Palabras clave: cobre

Analistas difieren en estimaciones de si el metal subirá entre 3 y 5 centavos o si alcanzará los US$ 3 la libra.

La paralización de Minera Escondida comienza recién hoy, pero ya ha tenido efectos en el precio del metal rojo. Ayer el cobre cerró en US$ 2,66 la libra, subiendo 1,09% respecto del martes, cuando terminó la jornada en US$ 2,63 la libra.

Analistas señalaron que la interrupción del suministro desde las dos principales minas del mundo (ver nota inferior) y la sostenida demanda de China, podrían extender los avances del cobre y continuar con la racha positiva que arrastra desde el último trimestre de 2016. "Prevemos que habrá un déficit de cobre en los próximos meses, lo que derivará en un aumento de precios", escribieron analistas como Max Layton y Jeff Curie.

Si bien todos concuerdan en que habrá un alza, hay diferencias en su cuantía. Rodrigo Garcilazo, gerente de estudios de GBM en Chile, estima que subirá solo tres centavos el valor de la materia prima, promediando US$ 2,48 la libra para 2017. Una opinión parecida tiene Gustavo Lagos, del Centro de Minería UC, quien señaló que el alza estaría entre 3 y 5 centavos, y calificó como "exagerado" estimar un valor de US$ 3 la libra para una huelga que tendría una duración de cerca de un mes.

"Nuestra visión es que el mercado del cobre seguirá presionado en el curso del año y la interrupción del suministro forma parte de esa visión", dijo en cambio Daniel Morgan, de UBS, a Reuters, y añadió: "Proyectamos (un precio de) US$ 3 la libra para este año".

Según Juan Carlos Guajardo, director ejecutivo de Plusmining, "la tendencia positiva en el precio del cobre en todo el año 2017 estará sujeta por tanto a que China continúe con su alto crecimiento y que EE.UU. efectivamente comience a crecer por sobre lo que ha sido su aumento del PIB en los años pasados". También afirmó que "se debe tomar en consideración que ya hay niveles récord de posiciones largas en el mercado del cobre, por lo que no veo un espacio tan grande para alzas por sobre tres dólares la libra".

A pesar de que BHP Billiton -la mayor propietaria de la minera (57,5%)- ya auguró una huelga por al menos 15 días sin reemplazos, dejando abierta la posibilidad de que se extienda hasta por un mes, la paralización de sus faenas podría provocar una disminución de 100.000 toneladas de oferta, por lo que el país podría recaudar hasta US$ 570 millones menos en exportaciones.