Metrogas eleva por sexta vez sus tarifas y las cuentas acumulan reajuste de 45% en el año

Fuente: El Mercurio
Categoría principal: Economía. Palabras clave: metrogras, reajuste

Variación de 2% a clientes residenciales y a los de mayor consumo se hará efectiva a contar del sábado:

El incremento llega en momentos en que Argentina podría extender la operación de buque de GNL hasta 2012.

D. BUSTAMANTE y E. OLIVARES

Un alza de 2% tanto para clientes residenciales como para los de mayor consumo es la que hará efectiva a contar del sábado la distribuidora Metrogas. Esta es la sexta variación que aplica la firma en este año, que comenzaron con el reajuste de 19% aplicado desde el segundo día de 2008.

Este incremento dejará las cuentas de los clientes en torno a $42.161 para un consumo tipo (58 m{+3}), $13.107 más caro que lo que se cancelaba en diciembre pasado. ¿Las razones? Al cierre de esta edición no fue posible contactar a los ejecutivos de la firma, pero éstos han manifestado en reajustes anteriores que las alzas obedecen a mayores costos y a la variación que mantienen los combustibles sustitutos. En este sentido, el gas natural se mantiene $1.822 más barato que el licuado, para un consumo equivalente al de 58 m{+3} (balón de 45 k en torno a $43.983).

El incremento llega justo en momentos en que la prensa de Argentina ha afirmado que el gobierno de Cristina Kirchner se encuentra ad portas de extender el contrato del buque regasificador de gas natural licuado (GNL) "Excelsior" hasta 2012, el cual apoyaría el suministro de gas en Argentina hasta octubre a precios superiores a los US$ 17 por millón de BTU.

¿En qué afecta esto a Chile? En que desde marzo pasado las autoridades trasandinas ligaron los impuestos a las exportaciones de gas al mayor precio que ellos paguen por la importación del suministro, ya que su producción no les alcanza para satisfacer su demanda. De esta forma, antes del "Excelsior" el impuesto estaba dado por lo que les cobraba Bolivia a los trasandinos por el gas, cifra que alcanzó los US$ 7,8 por millón de BTU. Pero la entrada en operación del buque más que duplicó esa cifra.

Fuentes de la industria gasífera trasandina afirmaron que si bien una prórroga del buque aún no está definida, hacerla no es disparatado debido al fuerte consumo de gas natural que hay en el país vecino en los meses de verano, por el uso del aire acondicionado. De confirmarse esto, y si Argentina logra asegurar el aprovisionamiento de GNL para el buque, los impuestos deberían mantenerse sobre los US$ 15 por millón de BTU.

Presionado IPC

El otro efecto está dado porque tanto el gas como la electricidad son servicios básicos y de baja elasticidad (de hecho, en calefacción uno es sustituto del otro), su impacto en el Índice de Precios del Consumidor (IPC) siempre es importante. El ítem gas de ciudad, que incluye el gas natural cuyos precios subirán ahora, representa el 1,2% del IPC; la electricidad, el 1,64%.

Consultado el economista Guillermo Pattillo, de la Universidad de Santiago, acerca del efecto en la inflación de agosto de las alzas que se prevén, calcula que incidirán en un total de 0,11 punto. "El impacto del encarecimiento del gas y de la luz no tiene nada de marginal", comenta. Hasta ahora, su proyección para agosto es que el IPC crezca al 0,7%.

Õ Cuentas de luz subirán en torno a 5% por alza del dólar entre marzo y julio

Pese a que las mejoras hidrológicas han bajado los costos de generación eléctrica en el Sistema Interconectado Central (SIC) en los últimos meses, la mala suerte parece perseguir al sector eléctrico. Esto, porque a contar de la próxima semana se producirá una indexación extraordinaria en las cuentas de luz, derivadas fundamentalmente de la mayor cotización que ha tenido el dólar desde la última fijación tarifaria de abril pasado, cuando la moneda norteamericana se transaba en torno a $440.

"De acuerdo a nuestros análisis, se han dado las condiciones que detonan una indexación extraordinaria de los precios de nudo debido a que el precio de la potencia varió más de 10% en el período de referencia (marzo- julio)", dijo consultado sobre el tema el ministro de Energía, Marcelo Tokman.

El secretario de Estado explicó que, a diferencia de otras alzas extraordinarias, esta vez "no son los costos de la energía los que determinan la indexación, sino que la brusca alza en el tipo de cambio, el que ha experimentado un incremento superior al 13% en el período y también el impacto que tiene el índice de precios mayoristas, que ha subido en torno a 9%".

El reajuste se aplicará a los clientes del SIC, como los del Norte Grande (SING), en cifras aún por determinar. "Estamos analizando cuál va a ser el impacto que esta indexación tendrá sobre las tarifas eléctricas finales, por lo que en los próximos días informaremos cuáles serán los valores definitivos", afirmó el titular de la Comisión Nacional de Energía (CNE).

Pese a que los números oficiales se conocerán a contar de la próxima semana, fuentes del sector afirman que el reajuste será en torno al 5%, lo que dejaría una cuenta promedio en torno a $17.905 (para 150 kw de consumo en Santiago), lo que representa un alza acumulada de 14% en lo que va del año.

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