Excedentes de Codelco llegan a su mayor nivel desde 2014 por aumento de precio del cobre

Fuente: El Mercurio
Categoría principal: Economía. Palabras clave: excedentes

Ni en los pronósticos más optimistas aparecía que la minera estatal Codelco registrara a septiembre de este año excedentes por US$ 1.614 millones, los más elevados desde 2014, ejercicio en el que llegaron a US$ 2.300 millones para igual lapso.

El aumento en la cotización del cobre explicó en gran medida el salto en los excedentes que ya más que triplican todo lo entregado por la minera el año pasado y representan más de seis veces lo comprometido con el Ministerio de Hacienda al tercer trimestre, ya que el objetivo era totalizar US$ 254 millones.

El presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, mostró su satisfacción por estos números. Si bien reconoció que parte importante se debe al mejor precio del metal rojo, destacó también el aporte en gestión por parte de la administración, como ha sido el recorte de costos.

"Hay un efecto combinado. El factor principal es el precio, pero también hay una componente de gestión (...) tres cuartas partes son consecuencia de un mejor precio y una cuarta parte aproximadamente -equivalente a US$ 362 millones- es gestión, disminuciones de gastos", sostuvo el ejecutivo.

Pese a los buenos números, subrayó que "vamos a continuar manteniendo la disciplina y el orden. Vamos a continuar sabiendo que estos excedentes, principalmente, debieran ser focalizados en financiar nuestras operaciones", aseguró.

Consultado sobre sus expectativas en torno al nuevo gobierno y su disposición a entregar recursos a la compañía, Pizarro respondió que "la ley establece un monto para la capitalización, así que el gobierno que venga lo conoce".

Añadió que "concretamente, nosotros, ya que hemos hecho nuestra pega y estamos muy contentos y tranquilos por ello, esperamos que el Gobierno nos entregue del orden de US$ 600 millones".

Producción y costos

A septiembre de este año, la producción propia de la estatal llegó a 1,2 millones de toneladas de cobre, superior en cerca de 2% a la meta impuesta por la firma para el periodo. Por lo anterior, proyectan llegar al objetivo de alcanzar los 1,7 millones de toneladas durante este año. No obstante, al comparar con el año pasado, existe una disminución marginal.

Pizarro destacó que la obtención de estas cifras, pese a que desde 2013 a la fecha la ley de mineral disminuyó en un 10%. Adelantó que en 2018 esta condición seguirá descendiendo.

En tanto, el cash cost (C1) llegó hasta los US$ 1,31 la libra, equivalente a un aumento del 3,7% respecto de los primeros nueve meses del año anterior, cuando se situó en US$ 1,27 la libra.

Consultado sobre las perspectivas de la compañía para el metal rojo, Pizarro respondió que "nadie tiene la verdad sobre cuánto será el precio del cobre, pero proyectamos para 2018 un valor de US$ 2,92 la libra (...); creo profundamente que el precio puede mantenerse en estos niveles".

Negocio del litio

Otro de los focos de Codelco es avanzar en el negocio del litio, para lo cual mantiene un proceso abierto de búsqueda de socio estratégico que le permita explotar sus pertenencias en los salares de Maricunga y Pedernales, aunque ha ido más lento de lo pronosticado.

El vicepresidente de Administración y Finanzas de Codelco, Alejandro Rivera, explicó que"originalmente teníamos pensado hacia fines de año tener esto listo, pero depende del otorgamiento de este contrato de operación, que es una pieza clave en la definición del modelo de negocio".

Esta autorización debe ser visada por el Ministerio de Minería, y una vez completado el trámite permitiría acelerar el tranco en este negocio. "Los procesos están avanzando bien, de acuerdo al programa. Tenemos otorgada una cuota de producción y estamos en una parte clave del proceso de obtener el permiso, el contrato de operación del salar, que lo tiene que otorgar el Ministerio de Minería. Una vez obtenidos estos permisos, ya podemos continuar con los procesos. Así que, en general, se está avanzando de acuerdo a lo que teníamos planificado", puntualizó el ejecutivo.

Añadió que su objetivo es buscar a un socio que tenga experiencia en la producción de litio y en el desarrollo de este tipo de proyectos. "(El socio) aportaría ese conocimiento y además el capital de riesgo necesario para tomar este propósito, que requiere tiempo, plata y, sobre todo, conocimiento. Por lo tanto, estamos buscando al socio que tenga esas características", precisó Rivera.

""La ley establece un monto para la capitalización, así que el gobierno que venga lo conoce (...) esperamos que nos entregue del orden de US$ 600 millones".

""Nadie tiene la verdad sobre cuánto será el precio del cobre, pero proyectamos para 2018 un valor de US$ 2,92 la libra". NELSON PIZARRO PRESIDENTE EJECUTIVO DE CODELCO

US$ 362 millones

de los excedentes son explicados por mejor gestión.

3,7%

subieron los costos C1 a septiembre de 2017, versus igual lapso de 2016.