Cobre llega a mayor valor desde 2014 por temor a que negociación de Escondida afecte la oferta

Fuente: El Mercurio
Categoría principal: Economía. Palabras clave: cobre.

Los expertos señalaron que el incremento es transitorio, ya que no hay cambios sustanciales en la demanda. Esperan que una vez terminadas la negociaciones en la minera, el precio tienda a bajar.

Con un avance de 6,33% en las últimas cuatro jornadas, ayer el precio del cobre alcanzó los US$ 3,29 por libra, su mayor nivel en cuatro años y medio, específicamente desde el 23 de enero de 2014, cuando se cotizaba en US$ 3,3 por libra.

En el año, el metal acumula un avance de 1,24%.

Según los analistas, lo que explica la tendencia positiva que ha tenido la principal exportación del país son principalmente los temores de que se repita una huelga en la minera Escondida de la misma magnitud del año pasado y que afecte la oferta de cobre a nivel mundial.

Escondida se encuentra actualmente en proceso de negociación (ver recuadro), y pese a que todavía este no llega a su punto más álgido, el mercado recuerda la experiencia de febrero del año pasado cuando la mina privada de tajo abierto más grande del mundo estuvo en huelga por 44 días.

Álvaro Merino, gerente de estudios de Sonami, dijo que "hay mucha especulación en el mercado ante temores de una eventual paralización del principal yacimiento de cobre del mundo, lo que podría restringir la oferta".

Por su parte, Juan Carlos Guajardo, director ejecutivo de Plusmining, sostuvo que el alza "obedece a la tendencia general de consolidación del precio de los commodities y, en particular, ha sido positivamente impactado por el debilitamiento del dólar, constantes cifras de la economía china por sobre las expectativas y la inminente negociación del Sindicato N° 1 de Escondida".

Si bien el precio del metal rojo ha tenido una racha positiva, los expertos que pertenecen al comité de precio de referencia del cobre de largo plazo convocado por el Ministerio de Hacienda no ven que esto se vaya a mantener una vez que se resuelva la negociación de Escondida. "Creemos que el alza del cobre es transitoria y conforme se resuelva el tema de las negociaciones de la mina Escondida, el precio retornará a niveles coherentes con fundamentales", precisó Miguel Ricaurte, economista jefe de Itaú, quien formó parte del comité en 2017.

Una opinión similar tuvo Gustavo Lagos, profesor de la UC y experto en minería, quien señaló que es una volatilidad producida fundamentalmente por las negociaciones y agregó "no esperaría que se mantuviera en estos niveles una vez resuelto el conflicto de Escondida. No veo diferencias sustanciales en la demanda o en la oferta respecto de hace unos pocos días, salvo lo que se refiere a cosas puntuales como lo de Escondida".

Para el precio promedio del año, Plusmining es uno de los más optimistas y ven que podría llegar a US$ 3,35 la libra, seguido por Gustavo Lagos, del Centro de Minería UC, que estima que se situará en un rango entre US$ 3,1 y US$ 3,15 por libra. Entre los que estiman un menor valor estuvo José Tomás Morel, gerente de estudios del Consejo Minero, que proyectó que el precio a fines de 2018 volverá a cotizarse en US$ 3 la libra. (ver infografía).

''No se descartan nuevos incrementos en el precio en el corto plazo, pero lo más probable es que esto se revierta". ÁLVARO MERINO GERENTE DE ESTUDIOS DE SONAMI

''Hay que esperar qué pasa con las noticias de demanda, que han estado buenas, pero no particularmente buenas". JORGE CANTALLOPTS DIRECTOR DE ESTUDIOS DE COCHILCO

''Conforme se resuelva el tema de las negociaciones, el precio retornará a niveles coherentes con fundamentales". MIGUEL RICAURTE ECONOMISTA JEFE DE ITAÚ