Actividad creció 2,1% en el quinto mes del año: Tras bajo Imacec de mayo, proyecciones de crecimiento para 2008 van desde 3,5% a

Fuente: El Mercurio
Categoría principal: Economía. Palabras clave: economía, imacec

Proyecto minero Gaby y mayor generación hidroeléctrica darían nuevo impulso al segundo semestre.Ministro del Interior, Edmundo Pérez Yoma, llamó a "apretar los dientes y seguir adelante".

LINA CASTAÑEDA

El crecimiento en mayo de sólo 2,1% que registró el Indicador Mensual de Actividad Económica (Imacec) está llevando los pronósticos de crecimiento a un rango que va desde el 3,5% a 4,3%, en un contexto en que el mercado también prevé un endurecimiento de la política monetaria para frenar la alta inflación que hasta junio pasado acumulaba 9,5% en doce meses.

Inversiones Security ratificó sus perspectivas menos favorables para el segundo semestre y el próximo año y estimó poco probable que la economía crezca sobre 3,5% en 2008 y sobre 4% en 2009.

En cambio, el economista de BBVA, Miguel Cardoso, proyecta una expansión de 4,3% en la actividad económica de este año. El primer semestre cerraría algo sobre el 3% y la segunda mitad del año se vería impulsada por la puesta en marcha de la mina de cobre Gaby; la mayor generación hidroeléctrica y una menor base de comparación, entre otros aspectos.

El ministro del Interior, Edmundo Pérez Yoma, admitió ayer que las cifras en materia económica no son buenas, por la alta inflación y el bajo crecimiento, e instó a "apretar los dientes y seguir adelante". Explicó que a una economía como la chilena, que está abierta al resto del mundo, la afecta lo que está pasando a nivel internacional. "Vamos a tener que seguir afrontando esta situación, el precio del petróleo sigue remontando, la crisis mundial no ceja y muchos países están con altísimos índices de inflación", enfatizó.

"La principal dificultad que tiene la economía chilena hoy día es la inflación y la vamos a enfrentar con coraje y decisión", indicó el vocero de Gobierno, Francisco Vidal.

"La inflación se nos está instalando. Todos sabemos que tiene un origen externo por la vía del aumento de precios del petróleo y alimentos. La evaluación y decisión del Gobierno es hacer frente a esto sin ambigüedad alguna y tratando de que este período los sectores más pobres no la pasen mal", agregó. No se pronunció acerca de si habrá nuevos bonos compensatorios para los sectores de bajos ingresos. "Se evalúa día a día", acotó.

Tras culminar la reunión del Comité Político en La Moneda, el ministro de Hacienda, Andrés Velasco, comentó que el Imacec de mayo estuvo en línea con lo que se anticipaba. "Nosotros a la gente siempre le contamos la firme", comentó y aludió a sus declaraciones en marzo cuando dijo que por la situación internacional más complicada, habría algunos meses en que las cifras no serían del todo buenas.

No obstante, llamó la atención sobre otras cifras. Por ejemplo, si se saca el día hábil menos trabajado en mayo, la velocidad de expansión de la economía está en torno a 4,5% y eso da también otra perspectiva.

Empleo

Sobre el efecto en un mayor desempleo que tendría a futuro la desaceleración de la actividad, indicó que las cifras de empleo han sido consistentemente buenas, con un aumento superior al 5% en el empleo asalariado. En similares términos se pronunció el ministro Vidal, quien remarcó que no obstante la crisis internacional la economía chilena creció 5% el año pasado y hoy crece sobre 4% y, si bien el desempleo ha subido, se han creado más de 160 mil empleos en doce meses.

El presidente del Senado, Adolfo Zaldívar, sindicó al titular de Hacienda como destructor de la economía chilena en los últimos tres años. "Yo no respondo a declaraciones destempladas", replicó el ministro Velasco.

El presidente del PS, Camilo Escalona, dijo que se reunirá esta semana con Velasco para presentarle propuestas de su colectividad, entre las cuales figuran subsidios directos. Se trata de medidas que apuntan a devolver el poder adquisitivo a los sectores populares afectados por la inflación, explicó.

Superávit en la balanza comercial cae 31,6%

La balanza comercial anotó un superávit de US$ 10.275,5 millones en el primer semestre, monto inferior en 31,6% al registrado en igual lapso de 2007, según las cifras del Banco Central. Las exportaciones sumaron US$ 38.306,7 millones, con un crecimiento del 0,7% en relación con el primer semestre del año pasado, mientras que las importaciones totalizaron US$ 28.031,1 millones, con un aumento de 40,9%.

Las exportaciones fueron afectadas por la menor producción en mayo a causa de los conflictos en Codelco, y que significaron una caída de 33,1% en el valor de los embarques de cobre.

El fuerte incremento de las importaciones no es una cifra sorpresiva considerando la caída en el precio del dólar y dado que rige el valor aduanero de la divisa que corresponde al mes anterior. En junio, los mayores incrementos corresponden a bienes de capital relacionados con los sectores minero y energético.

En 2007, la cuenta comercial anotó un saldo favorable de US$ 23.652,9 millones, y para este año bordearía los US$ 19.500 millones según estimaciones del economista Tomás Flores.

De acuerdo con sus análisis, las exportaciones cerrarían este año en US$ 75.000 millones, contra US$ 67.600 millones de 2007, incremento en el que incidirá el mayor precio promedio del cobre, de US$ 3,50 la libra, contra US$ 3,23 del año pasado.

Las importaciones, que en 2007 totalizaron US$ 43.990 millones, ascenderían este año a US$ 55.730 millones. Del aumento de US$ 11.400 millones en importaciones, US$ 2.400 millones vendrían por el petróleo, US$ 1.700 millones por bienes de consumo, US$ 1.600 millones de bienes de capital, y el resto intermedios, como repuestos, partes y piezas.

Velocidad

El ministro Velasco dijo que el Imacec de mayo no sorprende, pero mirando la cifra en perspectiva, si se saca el día hábil menos la velocidad de expansión, es de 4,5%.

En Cifras

Proyecciones 2008

3,8%

Tomás Flores (LyD)

4,3%

Miguel Cardosso (BBVA)

4,1%

Cristián Gardeweg (Celfin Capital)

3,5% a 4%

Pablo Salcedo, CompassConsorcio